Regulaciones de drones de la UE: ¿Qué es U-Space? Todo lo que necesitas saber

Regulaciones de drones de la UE: ¿Qué es U-Space?


Si bien muchos pilotos de drones todavía están desconcertados sobre qué significarán exactamente para ellos las nuevas regulaciones de drones de la UE, especialmente con respecto a la categoría específica, hay mucho trabajo detrás de escena en el próximo paso en la aviación no tripulada en Europa: U -espacio. En este artículo te explicamos qué es U-space y cuándo tendrás que lidiar con él como operador de drones.

¿Qué es U-Space?

Control de tráfico aéreo para drones

Hoy en día, la mayoría de los drones todavía están controlados por una persona en tierra, que tiene la aeronave en la línea de visión visual en todo momento (VLOS) y vigila el resto del tráfico aéreo. Pero en el futuro, si en algún momento no cientos sino cientos de miles de drones vuelan por el aire en un momento dado, los drones comienzan a viajar distancias considerablemente más largas y los drones y los aviones tripulados comienzan a usar el mismo espacio aéreo, esa situación ya no es sostenible. . Por lo tanto, debe haber algo así como un control de tráfico aéreo (ATC) para drones, pero altamente automatizado. Eso es U-espacio.

Se podría decir que U-space es para los drones lo que el control de tráfico aéreo tradicional es para los aviones. El término correcto es Gestión de Tráfico No Tripulado (UTM), pero a nivel europeo. U-space no es tanto un sistema cerrado, sino un conjunto de acuerdos, protocolos, medios de comunicación y estándares que, en conjunto, deben garantizar que el crecimiento del tráfico aéreo no tripulado se desarrolle de manera ordenada en el futuro. Ciertamente, cuando se trata de partes concurridas del espacio aéreo y por encima de las zonas urbanas.

Los objetivos principales de U-space son:

  • Evitar colisiones entre aeronaves no tripuladas y tripuladas;
  • Minimizar el riesgo para las personas y los objetos en el suelo;
  • Facilitar la realización ordenada de vuelos no tripulados;
  • Proporcionar la información necesaria para operaciones de vuelo seguras;
  • Informar a las autoridades competentes cuando un dron represente un peligro para otras aeronaves o personas en tierra debido a un desastre;
  • Garantizar el cumplimiento de los requisitos de seguridad, privacidad y medio ambiente de los Estados miembros.

Los supuestos básicos son que el espacio U, al igual que las normas sobre drones de la UE, se basa en el riesgo (en lugar de en las normas), que todas las partes tienen un acceso equitativo y equitativo al espacio aéreo, que se tienen en cuenta los intereses de la aviación tripulada y que a largo plazo habrá más posibilidades para operaciones complejas con drones.

Fundamentos del espacio U

U-space solo puede funcionar si hay un acuerdo sobre la interpretación de todos los componentes subyacentes. Eso es algo en lo que la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) ha estado trabajando duro en los últimos años. No hace falta decir que numerosas partes están involucradas, incluidos representantes de la aviación tradicional, desarrolladores de sistemas de gestión de tráfico no tripulados (UTM) y partes interesadas en la aviación no tripulada. Todos los involucrados tienen sus propios intereses (a veces en conflicto). Por lo tanto, la primera propuesta de EASA sobre U-space fue rechazada por varias organizaciones de control del tráfico aéreo.

Después de una serie de consultas intensivas en un contexto internacional, EASA publicó una ‘Opinión’ revisada sobre un ‘Marco regulatorio de alto nivel para el U-space’ en marzo de 2020. Esta opinión contenía una visión de cuáles son los componentes básicos de U-space podría verse y quién tendrá qué responsabilidades en el lanzamiento de U-space. Después de mucha deliberación, esta Opinión se convirtió en el paquete regulatorio final del espacio U que se publicó el 22 de abril de 2021.

Adición a las categorías Abierta, Específica y Certificada

Además de las categorías Abierta, Específica y Certificada, U-space representa un conjunto adicional de acuerdos que deberían garantizar que asuntos como volar más allá de la línea de visión visual (BVLOS), la automatización avanzada de vuelos y la integración de drones en el espacio aéreo tripulado en un de manera ordenada. La Movilidad Aérea Urbana, el transporte aéreo de personas y bienes sobre áreas urbanas, también dependerá de U-space para una operación ordenada.

La mayoría de los pilotos de drones «regulares» en la categoría Open no tendrán que lidiar pronto con U-space en sus actividades diarias. Esto es diferente para los operadores de la categoría Específicos que, por ejemplo, quieren volar en espacio aéreo controlado (CTR), o los operadores de la categoría Certificados que trabajan en vuelos de drones automatizados, drones de entrega de paquetes e incluso taxis aéreos. Sus drones y VTOL tendrán que conectarse al espacio U en algún momento antes de que puedan tomar los cielos.

También el vuelo tripulado tendrá que lidiar con el espacio U, ya que el espacio U será reconocido como un nuevo tipo de espacio aéreo, al igual que el espacio aéreo de Clase A, Clase C o Clase G. Todo piloto de aeronave que desee volar en espacio aéreo Clase U deberá poder conectarse a los servicios U-space.

Columna vertebral del espacio U

La columna vertebral de U-space estará formada por un servicio de información común, el servicio de información común (CIS). Esta capa debe garantizar que los proveedores de servicios y los usuarios de U-space puedan intercambiar información entre sí de manera estandarizada. Solo diga algún tipo de Internet, pero específicamente destinado a flujos de datos de U-space.

Además de las organizaciones de control de tráfico aéreo existentes (en la jerga: proveedores de servicios de navegación aérea, ANSP), los proveedores de servicios que se conectan a este CIS también son recién llegados que se enfocan en brindar servicios U-space a operadores de drones, los llamados U -proveedores de servicios espaciales (USSP). Estas partes pueden ser de naturaleza comercial o pública. En última instancia, los estados miembros determinan cómo se organizará el espacio aéreo U-space y quién podrá ofrecer servicios. Para evitar un conflicto de intereses, un USSP no puede ofrecer también servicios de CIS (o viceversa). Esto tiene que ser hecho por diferentes partes.

Las partes del U-Space
Las partes del U-Space

Los cuatro bloques de construcción de U-space

Los cuatro componentes principales de U-space son: identificación de red, geoconciencia, información de tráfico aéreo y autorización de vuelo para drones. Al menos estas cuatro cosas deben organizarse para cada área donde se aplicará el espacio U.

1. Identificación de la red

Para poder identificar y rastrear todo el tráfico aéreo tripulado y no tripulado, la identificación es de gran importancia. A cada avión se le asigna su propio código único, que se comunica continuamente a los sistemas U-space a través de la tecnología de red inalámbrica. A través de la identificación de red (network ID), todos los vuelos de drones que se realicen en cualquier momento en U-space se pueden rastrear de forma remota, para que otros drones puedan tener esto en cuenta en sus operaciones de vuelo.

2. Geoconciencia

La geoconciencia es un segundo componente importante, que debe garantizar que los drones no vuelen en lugares donde no deberían estar. Los drones ajustarán su trayectoria de vuelo cuando sea necesario sobre la base de la información actual del espacio aéreo en combinación con la información sobre las zonas de drones completadas por los Estados miembros.

3. Información de tráfico aéreo

La información de tránsito aéreo actualizada es esencial para evitar conflictos de trayectoria con aeronaves tripuladas. Con este fin, todos los sistemas tripulados deben revelar continuamente su ubicación y dirección de vuelo al proveedor de servicios U-space para esa área. Luego envía esta información a todos los drones que se encuentran en el mismo espacio aéreo.

4. Autorización de vuelo

Finalmente, la autorización de vuelo (autorización de vuelo UAS) es una parte esencial de U-space. En otras palabras: un dron solo puede despegar si el sistema lo ha aprobado, en función de los datos de tráfico aéreo actuales, las posiciones de otras aeronaves y el plan de vuelo presentado.

No hace falta decir que los cuatro componentes básicos deben funcionar simultáneamente y sin interrupciones para que U-space funcione correctamente. Como medida de seguridad adicional, es concebible que los drones estén equipados con sistemas de detección y evitación, de modo que se pueda realizar una salida coordinada de una ruta de vuelo tan pronto como sea inminente una colisión con otro usuario del espacio aéreo u obstáculo en tierra.

El área de cobertura de U-space

Cada estado miembro tendrá el poder de designar áreas donde se aplicará U-space. Mirando la situación holandesa, esto probablemente afectará inicialmente a todo el espacio aéreo controlado (CTR), áreas militares de bajo vuelo y áreas restringidas (EH-R).

En una etapa posterior, es concebible que se creen corredores especiales para drones donde el espacio U sea obligatorio, al igual que el espacio aéreo sobre las áreas portuarias e industriales y quizás todas las áreas urbanas. Cualquiera que haya leído nuestras publicaciones anteriores sobre zonificación comprenderá que existe una conexión con U-space y las próximas zonas de drones.

Un hecho interesante es que el espacio U también tiene consecuencias para todo el tráfico aéreo tripulado (especialmente la aviación general de bajo vuelo, como helicópteros (de trauma), deportes y planeadores, parapentes, etc.): quien ingresa al espacio U tiene que pasar periódicamente sobre la posición de la aeronave a los USSP relevantes (algo que encuentra resistencia en la aviación regular). EASA todavía está buscando qué tecnología es la más adecuada para esto.

Modelo de suscripción

Cualquier operador de drones que planee operar un vuelo en un área designada como espacio U debe suscribirse a uno de los USSP que ofrecen servicios en esa área. Se debe solicitar una autorización de vuelo antes de operar el vuelo. La operación sólo podrá realizarse después de que este haya sido emitido.

Todavía es difícil predecir cuán altos serán esos costos. Para la idea: el proveedor italiano de UTM D-flight cobra una tarifa de 24 euros por dron al año. Pero quizás también habrá proveedores que cobrarán costes por vuelo o por kilómetro recorrido. La esperanza de EASA es que las fuerzas del mercado eventualmente hagan que los USSP compitan entre sí, manteniendo los costos bajos.

No hace falta decir que los drones que vuelan en U-space están equipados con la funcionalidad adecuada para trabajar con el sistema U-space para comunicarse. Esto incluye la transmisión de datos de ubicación, el envío de información sobre el operador, la recepción de autorizaciones de vuelo, etc. Esto también se aplica a las aeronaves tripuladas que operan en el espacio aéreo U-space.

USSP

Cualquiera que haya estado atento a las noticias sobre U-space en los últimos meses sabe que bastantes partes ya se están preparando para asumir el papel de proveedor de servicios de U-space (USSP). Los intereses son grandes: si en algún momento cientos de miles o incluso millones de drones comienzan a usar U-space simultáneamente, hay mucho que ganar con las tarifas de servicio que se pueden cobrar a los operadores de drones.

Se espera que partes como Airmap, Unifly y Altitude Angel se presenten como proveedores de U-space desde el principio. Pero no se puede descartar que partes como Google y Amazon también se involucren en esta área. No tanto por los ingresos directos que surgen de las suscripciones, sino por los flujos de datos que ya representan un valor en sí mismos.

En cualquier caso, cada USSP debe ofrecer las cuatro funcionalidades mencionadas (identificación de red, geoconciencia, información de tráfico aéreo y autorización de vuelo) a los usuarios. Las piezas pueden subcontratarse a terceros. Los USSP mantienen contacto entre sí y con el servicio común de información (CIS) a través de protocolos abiertos de comunicación.

Que sigue

Ahora que se ha publicado el paquete de regulación final, los proveedores de servicios y los estados miembros pueden ponerse a trabajar para hacer que los componentes básicos de U-space sean más concretos y ponerlos a disposición del sector de los drones. Esto se hará en cuatro fases distintivas, de acuerdo con la Empresa Común SESAR (SESAR JU):

U1: servicios de la fundación U-space que cubren registro electrónico, identificación electrónica y geoperimetraje.
U2: servicios iniciales de U-space para la gestión de operaciones de drones, incluida la planificación de vuelos, la aprobación de vuelos, el seguimiento y la interfaz con el control de tráfico aéreo convencional.
U3: servicios avanzados de U-space que admiten operaciones más complejas en áreas densas, como la asistencia para la detección de conflictos y las funcionalidades automatizadas de detección y evitación.
U4: Servicios completos de U-space, que ofrece niveles muy altos de automatización, conectividad y digitalización tanto para el dron como para el sistema U-space.

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